Storia

Una cupola geodetica è una struttura semisferica di conchiglia (reticolo) basata su un poliedro geodetico. Gli elementi triangolari della cupola sono strutturalmente rigidi e distribuiscono lo stress strutturale in tutta la struttura, rendendo le cupole geodetiche in grado di sopportare carichi molto pesanti per le loro dimensioni.

La prima cupola che poteva essere definita “geodetica” sotto ogni aspetto fu progettata dopo la prima guerra mondiale da Walther Bauersfeld, ingegnere capo della società ottica Carl Zeiss, per un planetario che ospitasse il suo proiettore planetario. Una prima piccola cupola fu brevettata, costruita dalla ditta Dykerhoff e Wydmann sul tetto dello stabilimento Zeiss di Jena, in Germania. Una cupola più grande, chiamata “La meraviglia di Jena”, fu aperta al pubblico nel luglio del 1926. Circa 20 anni dopo, R. Buckminster Fuller nominò la cupola “geodetica” da esperimenti sul campo con l’artista Kenneth Snelson al Black Mountain College nel 1948 e 1949 Sebbene Fuller non fosse l’inventore originale, gli viene attribuita la divulgazione da parte degli Stati Uniti dell’idea per la quale ricevette il brevetto USA 2.682.235A il 29 giugno 1954. La più antica cupola sopravvissuta costruita dallo stesso Fuller si trova a Woods Hole, nel Massachusetts, e fu costruito da studenti sotto la sua guida per tre settimane nel 1953.
La cupola geodetica si appellò a Fuller perché era estremamente forte per il suo peso, la sua superficie “onnitriangolata” forniva una struttura intrinsecamente stabile e perché una sfera racchiudeva il volume più grande per la minima superficie.
La cupola è stata adottata con successo per usi specializzati, come le 21 cupole della Distant Early Warning Line costruite in Canada nel 1956, la cupola della Union Tank Car Company del 1958 vicino a Baton Rouge, Louisiana, progettata da Thomas C. Howard di Synergetics, Inc. e specialità edifici come le cupole Kaiser in alluminio (costruite in numerose località degli Stati Uniti, ad esempio Virginia Beach, Virginia), auditorium, osservatori meteorologici e strutture di stoccaggio. La cupola presto batté record per superficie coperta, volume chiuso e velocità di costruzione.
A partire dal 1954, gli Stati Uniti Marines hanno sperimentato le cupole geodetiche consegnabili in elicottero. Una cupola geodetica in legno e plastica di 30 piedi è stata sollevata e trasportata in elicottero a 50 nodi senza danni, portando alla produzione di una cupola in magnesio standard da Magnesium Products di Milwaukee. I test includevano pratiche di assemblaggio in cui i marines precedentemente non addestrati erano in grado di assemblare una cupola di magnesio di 30 piedi in 135 minuti, l’elicottero solleva le portaerei e un test di durabilità in cui una cupola ancorata ha resistito con successo senza danni, una 120 miglia di un giorno ( 190 km / h) esplosione dell’elica dai due motori gemellati da 3000 cavalli di un aereo ancorato.
La Gold Dome del 1958 a Oklahoma City, in Oklahoma, utilizzava il design di Fuller per l’uso come edificio di una banca. Un altro primo esempio fu il Stepan Center dell’Università di Notre Dame, costruito nel 1962.
La cupola fu presentata a un pubblico più vasto come padiglione per la Fiera mondiale del 1964 a New York City progettata da Thomas C. Howard di Synergetics, Inc. Questa cupola viene ora utilizzata come voliera dallo zoo del Queens nel Flushing Meadows Corona Park dopo di essa è stato riprogettato da TC Howard di Synergetics, Inc.
Un’altra cupola proviene dall’Expo 67 alla fiera mondiale di Montreal, dove faceva parte del padiglione americano. La copertura della struttura fu successivamente bruciata, ma la struttura stessa è ancora in piedi e, sotto il nome di Biosphère, attualmente ospita un museo interpretativo sul fiume San Lorenzo.
Negli anni ’70, Zomeworks concesse in licenza piani per strutture basate su altri solidi geometrici, come i solidi Johnson, i solidi di Archimede e i solidi catalani. Queste strutture possono avere facce che non sono triangolari, essendo quadrati o altri poligoni.
Nel 1975 fu costruita una cupola al Polo Sud, dove la sua resistenza alla neve e ai carichi del vento è importante.
Nel 1975 fu costruita una cupola al Polo Sud, dove la sua resistenza alla neve e ai carichi del vento è importante.
Nel 2000, il primo hotel a cupola geodetica completamente sostenibile al mondo, EcoCamp Patagonia, è stato costruito nella Patagonia cilena, aprendo l’anno successivo nel 2001. Il design della cupola dell’hotel è la chiave per resistere ai forti venti della regione e si basa sulle abitazioni degli indigeni Kaweskar persone. Anche i geodomi stanno diventando popolari come unità glamping (campeggio glamour).